« The shitstorm represents an authentic phenomenon of digital communication. »

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9780262533362In the Swarm. Digital Prospects

Translated by Erik Butler

 

Digital communication and social media have taken over our lives. In this contrarian reflection on digitized life, Byung-Chul Han counters the cheerleaders for Twitter revolutions and Facebook activism by arguing that digital communication is in fact responsible for the disintegration of community and public space and is slowly eroding any possibility for real political action and meaningful political discourse. In the predigital, analog era, by the time an angry letter to the editor had been composed, mailed, and received, the immediate agitation had passed. Today, digital communication enables instantaneous, impulsive reaction, meant to express and stir up outrage on the spot. “The shitstorm,” writes Han, ”represents an authentic phenomenon of digital communication.”

Meanwhile, the public, the senders and receivers of these communications have become a digital swarm—not a mass, or a crowd, or Negri and Hardt’s antiquated notion of a “multitude,” but a set of isolated individuals incapable of forming a “we,” incapable of calling dominant power relations into question, incapable of formulating a future because of an obsession with the present. The digital swarm is a fragmented entity that can focus on individual persons only in order to make them an object of scandal.

Han, one of the most widely read philosophers in Europe today, describes a society in which information has overrun thought, in which the same algorithms are employed by Facebook, the stock market, and the intelligence services. Democracy is under threat because digital communication has made freedom and control indistinguishable. Big Brother has been succeeded by Big Data.

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Communauté – Gemeinschaft – Community (Appel à participation du Colloque : ENS Lyon, 16-19 mai 2018)

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Communauté – carrière d’un concept entre compassion, tribalisme et intention

Gemeinschaft – die Karriere eines Begriffs zwischen Mitgefühl, Tribalismus und Voluntarismus

Community – the career of a concept between compassion, tribalism and intention

 

Une notion clef dans la constitution de la modernité, de premier plan dans toutes les sciences de l’homme et de la société, est celle de la communauté, qui souffre, selon l’avis de Raymond Plant en 1974, d’un manque d’interrogation, d’analyse et de théorie dans les débats où ce terme est évoqué. Alors que nous trouvons les termes, communauté, community, Gemeinschaft, comunidad dans les ères culturelles sur lesquelles nous nous proposons d’enquêter, les débats sociaux et politiques sont souvent cantonnés dans des langues, avec des ouvertures occasionnelles – surtout à l’occasion de la traduction d’ouvrages scientifiques – qui aboutissent à un débat international.
La communauté sera au centre d’un colloque international, intitulé (…) Lire la suite

 

Outros modos de ser e viver o comum

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filhos_g_pelourinho78O Afoxé ‘Filhos de Gandhy’ e a mestiçagem brasileira

Humberto Luiz Lima de Oliveira (CELCFAAM- UEFS-BRASIL)

Uma das mais famosas atrações do Carnaval da cidade do Salvador da Bahia, sem dúvida alguma, é o Afoxé Filhos de Gandhy, cujo desfile se constitui num dos pontos alto do período carnavalesco. Ao ver mais de dez mil homens, de variadas idades, de diversas tonalidades de pele, de classes sociais distintas, alguns falando línguas estrangeiras ao português, todos, e cada um, sem exceção, procurando ser fiel, ao máximo, ao som e ao ritmo da canção ijexá, sob o som de atabaques, após ter sido abençoado por um sacerdote do candomblé, cada um e todos tomados por uma apaixonada vontade de ser e viver em paz, de levar a paz para a rua, de espalhar a paz no mundo, claro que é inevitável pensar numa aporia, numa contradição insolúvel. De fato, este aglomerado humano aparentemente tão diverso ou excêntrico reúne-se no e para o carnaval, uma festa eminentemente pagã, festa (…) leia mais…

Mitsein in the Death Camps

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songy_05A meditation on Heidegger and Todorov’s work Life in Common

by Georgios Tsagdis

 

(…) Todorov offers four possibilities that didn’t fail to find a place in the camps: solidarity, charity, sacrifice and caring. Solidarity is the feeling, shared by a group that replaces the selfishness of an ‘I’, with the selfishness of a ‘we’; it is a political, rather than moral act. On the other side of the spectrum stands charity, the descendant of caritas and in turn of agapē, the highest of Christian virtues. Todorov dismisses charity on such grounds as (…)

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Lancement du 1er prix « CCC- Communauté(s) »

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Décerné chaque année en septembre par un jury de chercheurs, le prix entend récompenser la meilleure contribution à la réflexion sur la notion de Communauté ou portant sur les questions de communautés. Il n’est pas associé à une discipline particulière, bien que toutes soient a priori éligibles et que la transdisciplinarité soit encouragée. Les études proposées pourront porter aussi bien sur l’actualité de la question qu’être consacrées à l’étude de phénomènes passés, être purement théoriques, analyser des pratiques concrètes ou articuler expérimentation et analyse.

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CFP: Writing, the State, and the Rise of Neo-Nationalism: Historical Contexts and Contemporary Concerns (London, june 2018)

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In January 1868, John William De Forest took to the pages of The Nation with a call that would resound over the next century and a half: the writing of the « Great American Novel. » In so doing, he asserted both the shaping force of the nation on the arts, and the importance of the arts for the national imaginary. On the sesquicentennial of De Forest’s essay, the College of General Studies at Boston University will host a conference to explore the broader intersection of writing and the nation. This conference will meet on Boston University’s campus in London, England, on June 30, 2018. The conference will feature a keynote address by Daniel Karlin, Winterstoke Professor of English at the University of Bristol.

The exigency of ongoing scholarly consideration of the relation between the nation and writing could not be more apparent. The rise of… (read more…)

Système de Nous, selon Tristan Garcia

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La constitution américaine commence par affirmer « Nous, peuple des Etats-Unis… ». Quant à la République française, si elle a « longtemps prétendu être ce nous, supérieur à tous les principes de subdivisions en race, en genre ou en classe », Tristan Garcia remarque que « dans ses Constitutions successives, la République française n’a jamais dit « nous ». Elle parle à la troisième personne du « Peuple français », des « Français » et de « ses représentants » » (p. 26). C’est entre autres pour élucider les raisons de cette bizarrerie que Tristan Garcia, à la fois romancier et philosophe —mais qui livre ici un travail purement spéculatif— a fait paraître en 2016 un essai ambitieux sur la question épineuse des identités collectives, intitulé sobrement Nous (éditions Grasset, collection « figures »).

Construit avec la prudence et la rigueur philosophique nécessaires…

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